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Como o blockchain pode melhorar o desempenho da cadeia de abastecimento?

14 abril 2019

Uma nova tecnologia que tem o potencial de aumentar a segurança, melhorar a transparência e criar escalabilidade ao longo de toda a cadeia de abastecimento.

Gerir uma cadeia de abastecimento e todos os seus elos envolvidos na criação e distribuição de mercadorias é um processo extremamente complexo. Mesmo usando software caro para rastrear pedidos e remessas, a maioria das empresas de logística ainda tem visibilidade limitada e insights sobre onde todo o seu stock está num dado momento devido a lacunas analógicas que existem em toda a cadeia de abastecimento.

Entre no blockchain

Primeiro, um pouco de história: blockchain é a tecnologia por trás da bitcoin e outras criptomoedas. Blockchain é um livro digital incorruptível que regista todos os tipos de transações - compras, vendas, contratos, transferências de dinheiro, etc. - numa série de arquivos de dados seguros e permanentemente identificáveis ​​chamados blocos. Cada novo bloco de transações é vinculado aos blocos anteriores, criando um registo cronológico à prova de adulteração hospedado por milhões de computadores simultaneamente. Como o banco de dados blockchain não é armazenado num único local, os registos mantidos são realmente públicos e facilmente verificáveis.

Erwin Matthijssen, sócio da M3 Consultancy, descreve o blockchain como uma "tabela inteligente" cuja imutabilidade, verificabilidade e desintermediação o tornam perfeito para o quebra-cabeça da cadeia de abastecimento. A principal diferença entre um blockchain e uma planilha é que as informações só podem ser adicionadas, não editadas ou excluídas. Adiciona Matthijssen, “Qualquer alteração é registrada como uma adição visível ao armazenamento de dados, tornando-a imutável. Além disso, há sempre várias partes olhando para o armazenamento de dados. Portanto, se você decidir alterar os dados em um armazenamento de dados blockchain, sua alteração será visível e verificada por todos os outros participantes. ”

Integrando o blockchain numa cadeia de abastecimento 

É importante entender que o blockchain não é um software, mas sim uma tecnologia integradora que se conecta e complementa o software de gestão da cadeia de abastecimento existente. Os utilizadores continuam a ver a sua interface de utilizador e o processo de negócios existentes. Mas quando olham para o inventário, eles vêem os stocks de todos os outros ao lado dos seus próprios. E eles conseguem ver cada modificação desse inventário em tempo real.

A Applicature, uma agência de desenvolvimento de blockchain que trabalha em projetos nas indústrias de blockchain e cryptocurrency, aconselha as empresas sobre como integrar a tecnologia blockchain na cadeia de abastecimento. Eles enfatizam que, para fazer isso com sucesso, “as empresas devem entender e avaliar todos os riscos e fraquezas com as quais elas provavelmente serão enfrentadas. É essencial rever a natureza desses riscos e elaborar um mapa de pontos fracos. Além disso, a empresa precisa elaborar um plano para eliminar esses pontos com a ajuda da tecnologia blockchain ”.

É melhor começar pequeno, dizem eles. As empresas poderiam tentar aplicar soluções de blockchain a alguns de seus pontos fracos em primeiro lugar. Quando tudo estiver a funcionar bem e o progresso for observado, blockchain pode ser aplicado em toda a cadeia de abastecimento até que todos os problemas sejam resolvidos e as soluções encontradas. “O progresso da colaboração e escalabilidade é essencial para aplicar o blockchain à gestão da cadeia de abastecimento.”

Embora a tecnologia blockchain para cadeias de abastecimento ainda seja jovem, muitas empresas de serviços profissionais e empresas de software fizeram investimentos significativos no desenvolvimento de capacidades e recursos de blockchain, com o objetivo de tornar o processo o mais simples possível.

Os benefícios que o blockchain está a trazer

O Blockchain permite que os gestores da cadeia de abastecimento (e qualquer pessoa que tenha autorização de rede) veja os produtos digitais e físicos em suas cadeias de abastecimento, juntamente com flutuações de quantidades e preços constantemente atualizados em tempo real. Como todos podem estar a observar as mesmas informações ao mesmo tempo, as etapas do processo de reconciliação de remessa e pagamento podem ser cortadas. Como resultado, a manutenção de registos é aprimorada, o processo de pagamento é acelerado, as pessoas são pagas mais rapidamente, os recursos de track-and-trace melhoram - e a fraude é reduzida graças à transparência total das transações e aos registos inalteráveis.

O Blockchain também pode permitir a criação de registos agregados entre fabricantes ou distribuidores, compradores e parceiros financeiros, de modo que, uma vez que todas as partes concordem que as mercadorias foram entregues, os pagamentos das faturas podem ser libertados. Bill Fearnley, Jr., diretor de pesquisa da Worldwide Blockchain Strategies da IDC, diz: "Quanto mais cedo os fabricantes e distribuidores concordarem com remessas e recebimentos, mais cedo os fabricantes poderão receber seus produtos. O pagamento mais rápido melhora a liquidez financeira dos membros da cadeia de abastecimento" .

A implementação do blockchain na logística poderá permitir a verificação, registo e coordenação de transações de forma autónoma, sem a necessidade de terceiros, essencialmente eliminando a necessidade de intermediários. Como resultado, as cadeias de abastecimento suportadas no blockchain poderão remover toda uma camada de complexidade das cadeias de abastecimento globais.

Ian Khan, autor e cineasta do documentário “Blockchain City”, conclui: “Por mais revolucionário que pareça, blockchain realmente é um mecanismo para levar todos ao mais alto grau de responsabilidade. Não mais transações perdidas, erros humanos ou de máquina, ou mesmo uma troca que não foi feita com o consentimento das partes envolvidas. Acima de tudo, a área mais crítica em que o blockchain ajuda é garantir a validade de uma transação registando-a não apenas num registo principal, mas num sistema distribuído conectado de registos, todos conectados por meio de um mecanismo de validação seguro ”.

Nesta fase, vemos claramente o interesse das tecnologias de registo distribuído aplicadas ao setor da cadeia de abastecimento, onde uma colaboração eficiente entre um grande número de parceiros é um fator chave de sucesso, onde as partes interessadas conectadas partilham diariamente informações confidenciais, replicam, usam para desencadear processos e pagamentos e monitorizam as suas atividades. Agora, precisamos ir além das provas de conceito e imaginar o ecossistema, o business case, a opção tecnológica e a organização, que permitirão avançar para a escala industrial.

Antoine Chaux

Sales Director - Supply Chain 4PL/LLP Solutions

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